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Amazonie: 1% des arbres stockent 50% du carbonne – Wayanga

Amazonie: 1% des arbres stockent 50% du carbonne

Source: Vosges Matin

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L’extraordinaire diversité de la forêt amazonienne (16.000 espèces pour les seuls arbres), ainsi que son rôle clé dans le stockage du carbone terrestre (17 % du carbone végétal de la planète) sont connus. Mais le consortium de recherche Rainfor vient de découvrir que 50 % de ce carbone est contenu dans seulement 1 % des espèces ! Un chiffre qui révèle « l’hyperdominance » de ce sous-groupe d’à peine 147 espèces d’arbres, constituant l’essentiel de la biomasse des arbres amazoniens. Pour exemple, le Bertholletia excelsa est classé au troisième rang pour le stockage de carbone ; l’espèce représente à elle seule 1,3 % de la biomasse totale de la forêt !

Pour établir des chiffres aussi précis, Rainfor a centralisé des données collectées patiemment par des générations de chercheurs se partageant plus de 500 parcelles d’étude. Leur découverte suggère que le stock de carbone amazonien est fragile : face aux changements induits par l’homme, notamment climatiques, un (relativement) petit groupe d’espèces est à l’évidence plus vulnérable qu’un grand. Elle pose aussi des questions fascinantes : les 99 % d’autres espèces jouent-elles un rôle de « remplissage » ou sont-elles (du moins pour certaines) indispensables à ces 1 % ?